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少做作业不等于少受教育

如果您注意到孩子每天的家庭作业量明显少于您上学时的作业量,那您非孤例。在过去的几年里,许多学校都在重新审视家庭作业政策,布置有价值的家庭作业正逐步取代“越多越好”的观念。

但是,教育工作者希望家长们明白,家庭作业的减少并不等于教育程度的降低。为了进一步探讨这种教育理念变化,我们与北京德威英国国际学校小学副校长Richard McIntosh讨论了“多少家庭作业对孩子是合适的”、“什么样的家庭作业才有意义”以及“家长如何能最有效地在课后时间帮助孩子”等话题。

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家庭作业应该是有指向且有附加价值的

那么孩子们平均应该做多少家庭作业呢?根据McIntosh的说法,没有一所学校能制定出一个让每个学校成员都完全满意的平均数值。他说:“重要的是要认识到,家庭作业不应是无目的的忙碌工作。当家庭作业缺乏目标时,这是一种会让学生感到沮丧的事情。”;他还说:“家庭作业应该是有指向的,应该是有附加值的,[并且]价值不能用花在家庭作业上的时间来衡量。正确的衡量指标是学到的技能,以及孩子们从中获得什么。”

McIntosh指出,如果一个作业是有目的的,那么应该还设定一个合适的时间表来完成这项任务。他说:“(在北京德威)一些最令人兴奋和具创造性的家庭作业是非常开放的——教师将设定一个目标,也会给予学生一些如何完成这项任务的指引。鉴于有的人可能会花上几个小时完成一项小的研究任务,因此我们制定了一些明确的指导方向,以及我们希望他们花多少时间来完成这项任务,具体时长由年级而定。这意味着,如果它是有目的的、有附加价值的和能增强体验的作业,那么它实际上可以在设定的时间范围内,在一个全面的家庭体验情景下完成。”

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适当的家庭作业可以培养创造力、好奇心和对学习的热爱

举一个具体的例子,McIntosh和我们分享了一份他的儿子和其他北京德威5年级学生最近完成的“学习日志”作业。作为5年级“变革倡导者:对世界产生重大影响并推动变革的人”研究的一部分,学生们需要研究他们认为是变革倡导者的人,并将结果在他们的班级里展示。学校为这个5年级的“学习日志”作业设定的完成时间约为30分钟。他解释说,“理论上,你可以花20个小时在这样的项目上,但是我们制定了指导方针。重点不是这些人何时出生等信息,而是他们是如何领导变革的。”对于McIntosh来说,这项任务是一个适当的、有意义的家庭作业的绝佳例子,因为它可以培养孩子学习的主观能动性、研究和演讲表达技能。 

另一个影响德威家庭作业量的因素是学校对学生身心健康的考虑。布置家庭作业时我们必须考虑到必要的休息和家庭活动时间。McIntosh说:“我们不会布置一个需要花费一个晚上或一个周末才能完成的家庭作业。”

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家庭作业可以成为一家聚在一起的好机会

McIntosh指出,一些家庭作业是共度家庭时间和加强父母与孩子之间伙伴关系的最佳活动。在北京德威,孩子们每周至少要阅读三次,每次10-15分钟。他说:“除了在教育上有价值外,花时间让你的孩子读给你听或和你的孩子一起读是非常有意义的。”作为两个男孩的父亲,他记得在他们从学校带回家的第一本书上,他和儿子们建立起来的纽带关系。“有时你可能会向你的孩子解释一个词,有时你可能会看到一个你不知道的词,所以这是一个一起学习的机会。” 

我们问McIntosh父母还能做些什么来帮助孩子在课余时间的学习。总的来说,他认为父母需要关注培养好奇心和学习热情。至于如何帮助孩子把课堂所学深入化,他建议家长简单地向孩子询问他们在课堂上所学的内容,并将这些问题转化为特定主题的对话。

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作为一名家长,McIntosh承认有时孩子们会说他们“记不起来”他们在学校里都学了什么。如果您的孩子不记得他们在学校做了什么,McIntosh建议利用学校为家长提供的课程概述资源。家长可以用这些材料来问更明确的问题,而不是问“今天过得怎么样”。在北京德威,每几周就有一本最新的主题回顾小册子分发给每位家长,以便他们能够跟踪孩子的学习。这本小册子包括关键词、学习目标、有用网站的链接以及家长可以用来帮助孩子深入学习的讨论要点。如果您孩子的学校没有提供这样的东西,那么简单地看一眼孩子的日程安排以及自己做点研究也可以帮助您提出更具体的问题,来唤起孩子的记忆,激发他们的好奇心,并以一种更有意义的方式测试他们的理解。

注:《少做作业不等于少受教育》(Why Less Homework Doesn’t Equal Less Educated Students)英文原文由Lisa Alleyne撰写,于2019年三月刊登在www.beijing-kids.com 网站