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选择大学,什么比排名更重要?

所有的大学都着眼于教给学生未来职业成功所必需的各种软硬技能,但每所大学的做法不同。一些大学强调学习的广度,确保所有学生对众多不同科目都具备基础和常识(以文理为基础的课程);而另一些大学则强调学习的深度,确保所有学生都专注于他们研究的单个领域以获得专长。由于这些授课方式的差异——对于许多学生来说,大学经历不仅仅是课堂学习——我们建议在大学申请过程中应考虑这是否是适合自己的学校。

 

适合是指除了考虑大学的总体排名之外,还要考虑大学的有形和无形资源(即“硬件”和“软件”)以及它的环境。大多数排名高的大学会提供相类似的专业、设施和机会,但是各自的使命和文化可以大不相同。在列出学校名单和决定最终上哪所大学的选项里,除了排名,适合是一个重要的考虑因素。

 

适合有很多考虑因素,但可分为三大项:规模大小、学校配置,以及使命。虽然大多数”适合因素”都基于事实和数据,但很少数能被客观地归类为好或坏,反而是由每个申请者(以及他们的家庭)以他们的个人偏好来决定。

 

学校的配置对大学的非学术部分有着重大影响,需要全面综合考虑问题:如学生的食宿有哪些选择?在晚上和周末有哪些娱乐活动?去学校是否方便,在校园里穿梭上课是否容易?下雪多不多?大多数的问题很难通过浏览网站得到回答,所以亲自访问校园(或者至少与目前在校的学生或校友交谈)是非常有帮助的。

 

适合最难的部分之一,是父母和孩子经常有不同的优先顺序。这是正常的,但那些最成功的申请者总能够和他们的父母(以及老师和升学顾问)沟通好他们自己认为最适合什么,特别是在需要与人交流来完善优先顺序的时候。我们对价值观的讨论不是依靠逻辑来取胜的辩论,所以在这些非常个性化的交流中,家长和学生都需要抱有尊重和开放的心态。