Author: Jeffrey Harmon - Director of University Counselling

每年13年级的学生毕业前,我们都会要他们回顾自己的学习历程,分享关于大学申请过程的感想和建议。对于2021年的毕业生来说,一个主要的讨论话题是课外班(ECA)对他们个人成长的影响,以及在大学申请中课外班起到的作用。

对于大多数学生来说,课外班的意义在于它是一种兴趣的培养方式,也可以结交志趣相投的朋友。然而,从大学申请的角度来看,课外班可以提高申请的可信度,是对于申请者喜好的证明,能体现申请者在学术课程之外所作的努力。比较常见的错误做法是仅仅为了收集名号而参加很多课外活动,表面上看起来参与过多的课外班。探索的好奇心和取得成绩的成就感必然有其价值,但学生们还是需要思考自己参与的课外班,摒除那些缺乏兴趣、缺乏深度的活动。

在此次交流过程中,我们的学生不仅强调课后班如何让他们接触到特定的兴趣领域,还建议学弟学妹将时间和精力集中在他们真正喜欢的活动上,并将这些课后班与更广泛的未来道路联系起来。课后班还有一个潜在的收获是,和阵营活动的学生领导一样,给学生们带来了对社区的归属感。

兴趣开发和培养

“我积极参与课后班的一个重要原因是为了获得更多知识,可以用于我拍摄的电影。此外,我每年夏天都会参加上海电影节,观看在中国首映的电影,并从观众的角度对影片进行分析。我还认识了该领域的专业人士。” – Anna I

“我11年级去缅甸的初衷是为了给自己的简历加分,但那里的学校条件让我产生了改善缅甸儿童的生活条件的想法,所以我在学校的课后班领导了一个服务项目,即缅甸学校项目。这个项目很有意义,因为尽管我不是一个“大人物”,但我能够用自己的方式改善那些儿童的生活,为更美好的世界贡献一份力量。”– Anna I

“我尝试了许多课后班,帮助我弄清楚了我的兴趣爱好。我参加了很多模拟联合国的辩论,还成为了德威国际模拟联合国的秘书长,举办了辩论赛和辩论课后班。我真的很喜欢戏剧,所以我还参加了很多演出,参演支持性角色。我也参加过网球队,主要是为了锻炼身体。” — Erik C

“我认为尽量不要让自己压力太大,把注意力集中在你感兴趣的事情上,不要让自己精疲力尽。从长远来看,花点时间放松,会帮助你更有效率。” – Erik C

社区的归属感

“我想重申阵营活动的重要性,这种社区是可以延续一生的关系。” – Anna I

“我其实起初不想成为阵营领导,但这种想法也就持续了一周的时间。结识新的伙伴是很好的体验,能接触各个年级的学生也是很难得的机会。阵营学生领导的工作很多,但也很有趣。是很棒的经历!” — Erik C

“阵营是与众不同的体验。不管是成为阵营领导,还是作为某个阵营的一名成员,都是可以结识其他年级组学生和老师的好机会。阵营学生领导这个经历让我学会了很多东西。” – Sungbeen L

选择课后班的策略

“我参加了各种不同的活动,但不一样的地方在于,我知道如何能够利用这些活动来给我的大学申请加分,展示我的成长、学习历经、和对新知识的好奇心。例如,我写了一篇关于我去中国农村教农村孩子英语的学习之旅的文章。我谈到了我在新体验中的感受,把我的资源用到生活中,并将这些与我在经济学方面的研究联系起来,即发展是一个复杂的过程、对发展的不同看法起到怎样的作用。可以从这些方面来展示你的学习成果和你对学习过程的参与。大学很喜欢看到这方面的内容。” – Kevin M

“课后班最后能体现你独一无二的兴趣。我个人没有参与很多种不同类别活动,但我参加了很多有助于我的大学申请的课后班。我参加了很多音乐和英文方向的活动,我的服务项目也是与这两个主题相联系的。我认为可以找到自己的角度,把活动与自身特点相结合起来。” – Andrew H

“我在国家清史研究中心做的实习,最后写了一篇6000字的关于清代经济的论文,发表于The Concord Review。这段经历教会我如何写作,如何做研究。是很好的学习机会。” — Erik C

在课后班的成长

“在北京德威,阵营制度无疑能帮助我成长。我从10年级起就很活跃于阵营活动,感觉阵营就像是第二个家。家里的事情可能会很累,甚至有时压力很大,但最后的回报是如此丰厚令人满足,压力都不值一提。阵营活动能极大地发展你的技能。沟通力、领导力和组织能力是我学到的三项主要技能,我成长了许多,回顾以前,会让我觉得年幼的自己很好笑!

我是校外合唱团的一员,我记得在一次特别累的旅行中,我负责道具和乐器。这是一个考验你专注能力的时刻,即使周围环境很混乱,你很累了,但你要保持清醒,要清楚知道你在做什么。我也曾是校外棒球队的一员,在那里,我能够帮助较年轻的球员理解棒球姿势,学会如何与较年轻的孩子交谈,这对我的学生领导的工作也很有用。这些技能都在当下是很小的东西,可能不会被注意到,直到有一天你真正面对更大的事件,或者沉下来思考,你会意识到你一点一点的,你学到了很多东西。” — Michael L Jr

课后班的价值在于它丰富了学生在课堂之外的学习。课后班不仅有助于学生的学习和情感发展,而且通过培养与协作、主动性、动机、创造力和成熟度相关的终身技能,会促进他们的个人成长。因此,无论课后班是否是大学申请的一个明确要求的部分,它们在帮助年轻人做好对大学生活的准备这方面有着不可否认的影响。课后班中的具体头衔或职位远不如学生在这个挑战过程中的自我认可和成长重要。